只活了一年的XFL时隔18年归来,想和NFL争夺美国橄榄球迷|界面新闻 · 体育

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  中国有句俗话:“十八年后又是一条好汉”——名叫XFL(Xtreme Football League)的美式橄榄球比赛可能对此深以为然。

  近日,XFL联盟在联赛第一个赛季过去18年后正式宣布:新版本的XFL将在2020年重新开赛, 达拉斯、休斯顿、洛杉矶、纽约、西雅图、圣路易威尔、坦帕湾和华盛顿成为了联盟8支球队的主场。赛季持续十周,将会在2020年2月8日开打。目前,XFL的季票已经开始售卖。

  世界摔角娱乐公司(World Wrestling Entertainment,简称WWE)的CEO文斯·麦克马洪(Vince McMahon)是XFL联盟的掌舵人和唯一的资金支持者,也是他在21世纪初始提出了这个挑战美国职业橄榄球大联盟NFL的想法。

  当时,WWF和美国全国广播公司NBC(National Broadcasting Company) 各自出资50%,筹集1亿美元成立了XFL联盟,由8支球队构成,首个赛季在2001年拉开大幕。

  XFL宣传的噱头就是提供给观众NFL所不具备的东西——XFL在NFL休赛期举行,弥补了这段时间球迷没有比赛可看的空档;XFL比NFL的比赛规则更宽松,并且鼓励激烈的身体对抗;XFL虽然遵从正规美式橄榄球比赛规则,但是也允许体育娱乐元素的存在,包括职业摔跤中的很多动作;拉拉队员穿着更火辣,WWF的演员也经常来比赛中客串评论员。

  比赛之外,XFL联盟地域局限更小,管理方式也更集中。当时联盟的八支球队不仅有的位于主流大城市,还有的坐落于NFL没有覆盖到的地区,比如伯明翰、拉斯维加斯、孟菲斯和奥兰多;XFL的运营方式也和NFL有明显的区别——NFL是各支独立运营的俱乐部的管理机构,而XFL则是旗下8支球队的直接掌管人,手握球队的全部股份。

  但是,观众没有买账,XFL的后续发展不尽如人意。因为收视率惨淡,最大的电视转播商NBC在一个赛季后就终止了转播合同。虽然麦克马洪信誓旦旦地保证没有NBC,XFL也会有新的转播商和球队加入,但是最终孤立无援的XFL还是在2001年5月就宣布停止运营,NBC和WWE都各自赔了3500万美元。

  麦克马洪自称,XFL是一项“彻头彻尾”的败局。但是,他想和NFL掰掰手腕的心愿没有就此作罢。

  2018年1月25日,麦克马洪宣布XFL即将回归,第一场比赛将在2020年举办。新的联盟由麦克马洪自己的公司Alpha Entertainment掌管运营,与WWE没有关系。

  新版本的XFL还是放在NFL休赛期举办,还是为了和NFL争夺美国橄榄球迷的存量市场。

  过去几年,NFL自己的发展也遇到了问题,这或许给了XFL一些机会。由前NFL球员科林·卡佩尼克发起的唱国歌下跪仪式,引发了社会各方的讨论,甚至引得特朗普总统过问。 不少橄榄球迷很反感NFL比赛中球员在唱国歌时下跪的举动(也有人非常赞赏这种行为),球迷群体内部出现了分歧。此外,联盟和各球队高层也经历了不断的性骚扰传闻。NFL比赛在2017年也经历了各大主流电视媒体上的收视下滑。

  近20年之后,体育和媒体环境都发生了变化,麦克马洪也在新闻发布会上多次谈起了数字技术和社交媒体,谈到在内容领域“体育娱乐活动直播的兴盛”。在当前的电视转播和体育赛事发展背景下看,优质的体育赛事依然是稀缺的媒体内容资源,比赛好看、制作水准高的美式橄榄球比赛就是其中绝对的翘楚。

  现在,麦克马洪也不是在打造一场场面好看的“秀”,而是真正在做一门生意。新的XFL十分重视比赛和联盟管理的创新和新技术运用,更多关注粉丝体验和球员健康问题。

  为此,他请来的XFL的总裁奥利弗·拉克(Oliver Luck),是一名前NFL的四分卫,也是NFL欧洲联赛曾经的负责人。bet365在新闻发布会上,上任不久的奥利弗·拉克对新联盟显得很有底气:“很激动能跟大家公布我们新的赛季和举办城市,XFL一直扎根在各个地区,也足够幸运能够获得世界一流的办赛条件和场地。”

  XFL认为,2001年的首秀是一次生不逢时的尝试,现在更为理性的运营者和胃口更大的市场,保证了XFL有比上次更多的机会。

  但是,XFL也有比上次更多的竞争对手。NFL不会坐视休赛期的空档成为别人掘金的时段,联盟呈现了大量的比赛集锦,搞起了选秀电视直播,还不断奉献大手笔交易签约这样的戏码;而曾经和麦克马洪一起投资XFL的NBC体育业务负责人迪克·埃伯索尔(Charlie Ebersol)的儿子查理·埃伯索尔(Charlie Ebersol)也自己创立了一个橄榄球全美联盟,首秀赛季定在2019年,比XFL还早一年跟球迷见面。

  美式橄榄球在美国的受欢迎程度毋庸赘言,但是能否真的从NFL手中分得一方市场,还得看XFL自己的本bet365官方事。


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